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Internacional

Grupos como BHP Billiton, Vale y Anglo American están reduciendo sus caros portafolios, haciendo caso a los accionistas en una mayor disciplina en el gasto.

12 de Julio de 2012.- Los grupos mineros a nivel global, como BHP Billiton, Vale y Anglo American, están reduciendo sus caros portafolios, a medida que los llamados de los accionistas hacia un mayor foco y disciplina del gasto los llevan a deshacerse de activos no centrales.

“Definitivamente estamos viendo un “regreso a la esencia”, planteó un experto de la industria, apuntando que las empresas están considerando vender activos de segundo o tercer nivel en una apuesta por liberar capital.

BHP Billiton ha nombrado asesores para explorar una venta de sus activos de aluminio en Brasil, según fuentes familiarizadas con la materia, donde los grupos mineros tienen participación en dos joint ventures, las operaciones de bauxita Mineração Rio do Norte y el horno de fundición Alumar.

La minera, que está reevaluando su plan de gastos anuales por US$20 mil millones, ha estado revisando sus operaciones en sectores desafiantes como el aluminio y el manganeso, un proceso que podría resultar en más ventas.

Sin embargo, el clima para la venta de activos es difícil, dicen asesores de la industria, con pocos compradores dispuestos y dificultades para asegurar financiamiento. Las mineras “se han dado cuenta de que tener activos de menor calidad en su portafolio no tiene sentido pero ¿es ahora el momento para venderlos?”, preguntó uno. “Es difícil tener buenos precios en este momento”.

Anglo American también está avanzando en la venta de su mina de mineral de hierro Amapa en Brasil, según fuentes cercanas a las negociaciones.

El grupo adquirió Amapa con el proyecto Minas Rio en 2008. Analistas de UBS recientemente argumentaron que la mina era menos importante desde el punto de vista estratégico para Anglo que Minas Rio.

Vale, la compañía brasileña de mineral de hierro, esta semana vendió sus operaciones europeas de manganeso a Glencore por US$160 millones, un acuerdo que analistas de Liberum dijeron que calzaba con la estrategia de acuerdos “oportuna y de a poco” de los operadores.

Marius Kloppers, director ejecutivo de BHP, dijo en mayo que la minera “optimizaría y simplificaría” su cartera, con la industria enfrentando alternativas dado que ahora tenía “más proyectos que flujo de caja”.

En noviembre, BHP dijo que vendería su mina Ekati en Canadá, y en febrero acordó vender su participación en la sudafricana Richards Bay Minerals a Rio Tinto. El mes pasado, Xstrata dijo que evaluaría el interés en su proyecto de cobre Frieda River en Papúa Nueva Guinea y asesores de la industria esperan más ventas del portafolio conjunto en caso de que la fusión de la minera con Glencore por US$60 mil millones prospere.

Rio Tinto, que este año dijo que podría vender sus operaciones de diamantes y vender sus activos de aluminio, en 2007 y 2008 exploró varias ventas, incluyendo su unidad de boratos y la mina de cobre y oro Northparkes, antes de decidir mantener algunas de sus unidades.

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