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Chile

La inversión que todo el país hace en investigación y desarrollo, representa el 0,5% del PIB. El objetivo es que la minería llegue al 1,5% en diez años.

09 de Julio de 2012.- ?La minería es uno de los sectores que más peso tiene en la economía del país, representando el 15% del Producto Interno Bruto (PIB) y contemplando inversiones por US$ 91 mil millones a 2020. Sin embargo, es el que menos recursos destina a investigación y desarrollo (I+D): según la última Encuesta I+D en el sector Empresas, durante 2010 invirtió poco más de US$ 18 millones, lo que representa sólo el 4,9% del gasto total que las compañías hicieron en el mismo período, siendo superado por el sector de intermediación financiera (6,4%), actividades empresariales (16,9%) y manufactura (52,6%).

Además, sólo el 5% de los proyectos acogidos al beneficio tributario en I+D desde 2008 pertenece al rubro, pese a que estas iniciativas involucraron recursos por $ 1.415 millones (23% del total). ?Esta situación debería cambiar drásticamente en la próxima década, pues el Ministerio de Minería proyecta que al año 2022, la inversión en I+D de la minería llegue al 1,5% del PIB, triplicando lo que actualmente el país, en su conjunto, invierte (0,5%), dice Pablo Wagner, subsecretario de la cartera. “Tenemos que representar el doble o el triple del promedio, pues esta industria es la que tiene más potencial para nuevas aplicaciones”, añade. De hecho, el ministro de Economía, Pablo Longueira, acota que Chile debiera ser, a través de la gran minería, un polo de I+D.

Aplicaciones biotecnológicas, nuevas tecnologías, valor agregado en el litio y nuevos productos debieran salir al mercado en los próximos años.

“Se han invertido US$ 50 millones en ver las propiedades bactericidas del cobre, área que, si tiene éxito, podría hacer que la demanda mundial por el mineral se incremente en 15%. El tema lo lidera Codelco, pero queremos extenderlo a otras firmas y asociarlo a la industria financiera y fondos de inversión de riesgo para desarrollar aplicaciones”, dice Wagner. ?La nueva ley de incentivo tributario -que entrará a regir en septiembre- será vital porque se podrá hacer investigación internamente o con un centro en el extranjero. Antes, sólo podía hacerse en Chile con un centro externo acreditado, lo que era la gran piedra de tope por el tema del patentamiento. A ello, se sumará el proyecto de ley de propiedad industrial que ingresará al Congreso, y que contempla beneficios para innovar.

El impulso en el gasto vendrá también por el programa de Desarrollo de Proveedores Mineros de Clase Mundial, en el que 100 proveedores están participando para generar soluciones innovadoras, contemplando recursos por US$ 100 millones.

“Los proveedores mineros facturan más de US$ 12 mil millones y son importantes en el desarrollo de aplicaciones, software, nuevas tecnologías y servicios asociados. La innovación en el sector minero puede ser tan relevante como la industria aeronáutica en Estados Unidos”, explica Wagner.?

Nuevos proyectos?

Las mineras ya están preperando nuevos proyectos. Patricio de Solminihac, subgerente general de SQM, precisa que destinan US$ 5 millones a I+D de manera interna y, con el cambio de la ley, “vamos a aumentar nuestra inversión”.

Chistian Arentsen, presidente financiero de Teck, agrega que el cuerpo legal “incentivará a la empresa para trabajar con los proveedores. La vamos a difundir para que se sumen a la nueva normativa. Nosotros hemos hecho I+D afuera, sólo donde existen leyes apropiadas. Y ese es el camino que está tomando Chile”, dice.

Portal Minero