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Chile

De la inversión total, US$80.409 millones corresponden a iniciativas de cobre, y de ellos US$50.348 millones los concentran los 10 mayores proyectos.

30 de Julio de 2012.- De acuerdo al último catastro elaborado por Cochilco, los proyectos de la gran minería superan a US$104 mil millones, de los cuales US$71 mil millones se ejecutarían en el período 2012-2016, lo que significa un nuevo récord de inversión proyectada en la minería chilena. De la inversión total, US$80.409 millones corresponden a iniciativas de cobre, y de ellos US$50.348 millones los concentran los 10 mayores proyectos. ¿En qué están estos megaproyectos?

1) Ampliación IV Los Pelambres
El yacimiento Los Pelambres. de Antofagasta Minerals, pertenciente al Grupo Luksic, está ubicado a casi 170 km al este de Los Vilos. Cuenta con recursos base de alrededor de 6.000 millones de toneladas con 0,51% de cobre, los cuales superan en más de cuatro veces las reservas de mineral en la actual operación. La inversión estimada es de US$7.000 millones como mínimo. El proyecto está con estudio de prefactibilidad en curso y se espera que esté terminado a principios de 2013, a lo que seguiría el correspondiente estudio de factibilidad. Se estima que la puesta en marcha no sería antes del 2019, considerando un aumento gradual de producción a partir del 2020.

2) Collahuasi Expansión Fases II y III

La Compañía Minera doña Inés de Collahuasi, liderada por Anglo American, está llevando a cabo un proyecto de expansión que tiene como objetivo elevar la producción del yacimiento desde las actuales 440.000 toneladas por año de cobre fino a más de 1 millón de toneladas. Esta iniciativa inicialmente consideraba solamente dos fases de aumento de tratamiento de mineral, pero durante 2011 el proyecto fue reestructurado a tres fases. La Fase II, actualmente en construcción, con una inversión de US$300 millones. La Fase III, al día de hoy en estudio de prefactibilidad, donde se considera añadir una o dos líneas de molienda adicionales con el fin de llegar a 260 ktpd (miles de toneladas métricas por día), o incluso 350 ktpd.

3) Nueva Andina Fase II

Es la segunda fase de expansión de Andina, de Codelco, para aprovechar el máximo de su potencial. El proyecto consiste en una ampliación de la capacidad nominal de tratamiento de mineral, pasando desde las actuales 94 ktpd a 244 ktpd. Se estima un aporte adicional hasta de 330 mil toneladas/año de cobre fino, con lo que Andina pasaría a producir más de 600 ktpa (miles de toneladas al año) de cobre fino en concentrados. La inversión estimada es de US$6.441 millones, encontrándose en la etapa de factibilidad (ingeniería básica) que se inició en septiembre de 2009 y estima su término en enero de 2013. El inicio de la puesta en marcha está contemplado para fines del año 2019, como fecha programada más probable.

4) Quebrada Blanca Fase II

Minera Quebrada Blanca, de Teck, es un depósito hipogénico de sulfuros primarios que se encuentra bajo el depósito supergénico de sulfuros secundarios que actualmente se explota vía lixiviación, obteniendo en torno a 80 ktpa de cátodos SXEW. El desarrollo de este depósito se realizará coincidiendo con la declinación de las reservas económicas lixiviables y permitirá prolongar la vida útil por unos 39 años. La inversión estimada es de US$5.590 millones. El proyecto cuenta con su estudio de factibilidad terminado en abril de 2012, el que casi duplicó su presupuesto de inversión. Su Estudio de Impacto Ambiental se encuentra ingresado a trámite. Su puesta en marcha se prevé para fines del año 2016, previo a las fases finales de la explotación de los minerales lixiviables.

5) El Abra Mill Project

La Minera El Abra, de Freeport Mc Moran, en julio de 2010 comenzó con la prefactibilidad de la construcción de una nueva planta concentradora, la que apunta a procesar entre 150 ktpd y 200 ktpd, lo que permitiría una producción cercana a las 300.000 toneladas de cobre fino en concentrados, doblando la actual producción del mineral rojo en cátodos. Esto requiere de una inversión estimada en US$5.000 millones. La compañía actualmente se encuentra desarrollando el estudio de factibilidad del proyecto, con el fin de determinar la capacidad de procesamiento final y la inversión definitiva de éste. Su puesta en marcha se estima a fines del 2017.

6) Sulfuros Radomiro Tomic Fase II

Corresponde a la segunda fase de aprovechamiento de los sulfuros que emergen de la mina Radomiro Tomic, de Codelco, luego de la explotación de las capas de óxidos, cuyas reservas estimadas ascienden a 2.600 millones de toneladas, con una ley media de cobre de 0,48%. La División Radomiro Tomic también estudia la biolixiviación marginal de los sulfuros de baja ley, utilizando la infraestructura hidrometalúrgica disponible. La inversión estimada es de US$4.482 millones. En el 2012 partió el estudio de factibilidad y el inicio de su construcción se prevé para el segundo semestre del 2013, mientras su puesta en marcha se estima para el segundo semestre del año 2016.

7) Sierra Gorda

Se trata de un depósito ubicado en las cercanías de Spence y Tesoro (140 km al este de Antofagasta), que se desarrolla en un joint venture entre KGHM International (55%) y Sumitomo (45%). En diciembre de 2011 KGHM lo adquirió a QuadraFNX Mining, con lo que pasó a ser la propietaria de las faenas operativas de QuadraFNX y la mayoría accionaria del proyecto Sierra Gorda. La iniciativa mantiene una inversión estimada de US$3.900 millones y se estima que su puesta en marcha sería hacia el año 2015. Recientemente, el Comité de Ministros dio luz verde al yacimiento, luego que rechazara un recurso de reclamación interpuesto por una empresa de transportes de la zona.

8) Relincho

Sin incluir la desalinización, el proyecto de la canadiense Teck alcanza una inversión de US$3.900 millones y se encuentra con su estudio de factibilidad en plena ejecución. La actual campaña de exploración entregará sus resultados durante 2012. Se estima su puesta en marcha no antes del año 2018. Sin embargo, al igual que el proyecto de Quebrada Blanca Hipógeno, operaría completamente utilizando agua de mar desalinizada. La compañía trabaja hace cuatro años en Relincho, por lo que ha debido retomar las labores de exploración. El yacimiento mantiene amplias reservas de cobre y molibdeno y se ubica a 50 km al norte de Vallenar.

9) Escondida OGP I

Escondida OGP I es parte de BHP, surge luego de que la compañía reformulara el proyecto original Escondida Fase V en 2011, por un nuevo modelo de crecimiento orgánico, que se inicia con la adición de un molino a la planta Laguna Seca para luego construir una nueva planta concentradora de 152 ktpd de tratamiento de mineral, la cual reemplazará a la actual planta Los Colorados, que será desmantelada a fin de dejar en condiciones de explotar el mineral yacente en la locación de esa planta. Se estima que la puesta en marcha del molino sería a principios del 2013, mientras que la nueva planta partiría a fines del 2015. Mantiene una inversión que ronda los US$3.800 millones.

10) Chuquicamata Subterránea

Alta tecnología usará Codelco para llevar adelante su proyecto bajo tierra, cuyas reservas se estiman en 1.700 millones de toneladas con ley de 0,7% de Cu. Se trata de “Block Caving”, que en cuatro frentes de 30 a 40 ktpd c/u le permitirá extraer hasta 340 ktpa de cobre fino. Su desarrollo se haría coincidente con la conclusión de la vida económica útil del rajo y aportaría su mineral a las concentradoras actuales de Chuquicamata. Mantiene una inversión de US$3.735 millones

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